2018年09月18日

John Coltraneの《Blue Train》

 ジョン・コルトレーンが1958年に発表したアルバムで、リーダーを務めたものとしては、ブルーノートから出した唯一の作品。ジャケットもブルーな印刷で、ブルーな表情の30そこそこのコルトレーンが写っている。
 コルトレーンの初期のアルバムで、この9年後には亡くなっているから、頭角を現してから弾丸列車のように駆け抜けていったわけだ。コルトレーンのサックスほど、作品によって音色が変わる例も珍しい。《My Favourite Things》の執拗な反復や、晩年のフリージャズにはついていけない人も多い。その点、初期のアルバムは聴きやすいし、メロディーを破壊していない。とはいっても、アドリブで変奏していく技術は、神業としか言いようがない。
 1曲目はアルバム名となったBlue Train。コルトレーンの作曲で、出だしはその名の通り、ブルーな陰鬱な感じで走り出すが、いったん全速力となると、チャーリー・パーカー顔負けの即興演奏となる。初期の頃のパーカーのように、音そのものの自在な戯れが延々と続く。
 2曲目のMoment's Noticeもコルトレーンの作曲で、後に多くのアーティストによって演奏され、スタンダードとして愛されている。タイトルは「一瞬の気づき」という意味で、溌剌とした力強さと、繊細な息づかいで元気づけられる。このアルバムの中で、コルトレーンの多彩な側面が味わえる傑作である。
 3曲目のLocomotionは、移動や転移といった意味で、コルトレーンのサックスと、リー・モーガンのトランペットの掛け合いが素晴らしい。成人したばかりのリー・モーガンのトランペットは、コルトレーンのサックスを超えるほどの演奏力なので、負けじとコルトレーの馬力も上がる。
 4曲目のI'm Old Fashionedは、『晴れて今宵は』You Were Never Lovelierという映画のために作られた曲。3曲目までとは異なり、コルトレーンのサックスものびやかで、ほのぼのとした抒情的な演奏となっている。ケニー・ドリューの控えめなピアノ伴奏が、昔かたぎなというタイトルが示すような、レトロな懐かしさを呼び覚ます。
 5曲目のLazy Birdはジャズのスタンダード、Lady Birdを意識したタイトルで、同じくスタンダードのLover Manのバリエーションとして作曲されたという。タイトルだけ見ると、怠け者のバードなので、怠惰なチャーリー・パーカーをイメージした曲なんだと、僕は勝手に考えている。
 ダイヤル版のLover Manで、バード(チャーリー・パーカーの愛称)は、泥酔状態でふらふらになりながら演奏している。ジャズの神様とまで言われても、こんなボロボロになってしまうんだという思いと、意識が途切れそうになりながらも、メロディーが吹ける点では天才なんだという複雑な思いにさせられる。3年前に死んだバードへの愛惜の念を込めて、コルトレーンはサックスを吹いているんだろう。


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2018年09月10日

Cannonball Adderleyの《Somethin' Else 》

 マイルス・デイビスのグループに参加していたキャノンボール・アダレイが出した初期のアルバムで、リーダーは実質的にはマイルス・デイビスである。マイルス・デイビスははコロムビア・レコードと契約していたため、ブルーノートから出すために、キャノンボール・アダレイをリーダーに据えたというのが実態だが、先輩であるマイルス・デイビスが、後輩のデビューのために力を貸してやったという意味もあるのだろう。ピアノでハンク・ジョーンズ、ドラムでアート・ブレーキーが参加している。
冒頭はジャズのスタンダードとして余りにも有名なAutumn Leavesである。アルバムをヒットさせるには、スタンダードを組み込むことが重要だ。ジャズのファンは、よく知っている曲がどのように料理されるか、アレンジを楽しむことが多いからだ。この曲はマイルス・デイビスがトランペットで、《Kind of of Blue》で見られる渋い響きのまま、哀切を込めた演奏をしている。寄り添うようなキャノンボール・アダレイのサックスも美しいが、あくまでもトランペットの引き立て役に徹している。
 2曲目はLove For Sale。扇情的なタイトルのスタンダードで、ロマンチックなハンク・ジョーズのピアノの後、マイルス・デイビスのトランペットが、前曲に続いてメロディアスな演奏をする。キャノンボール・アダレイの即興的なサックスをはさんで、トランペットのメロディーで終わる。
 3曲目は表題曲のSomethin' Else。それまでのスタンダードで、おとなしかったマイルス・デイビスが、のびやかで想像力豊かな演奏をしている。メロディーにとらわれず、即興的にイメージを広げることで、キャノンボール・アダレイと実力を競い合っている。これなどは、サックスのチャーリー・パーカー、トランペットのディジー・ガレスピーによる《Bird and Diz》を思わせる。掛け合いによる相乗効果がよく出ている。
 4曲目のOne For Daddy-Oは、ニヒルな感じの曲。前曲があまりに素晴らしいため、マイペースな印象を受ける。マイルス・デイビスもキャノンボール・アダレイも味のある演奏をしているが、気の張らないくつろげる雰囲気を醸し出している。
 5曲目のDancing In The Darkは、チャーリー・パーカーの演奏をよく聴いたものだが、ここではキャノンボール・アドレイが、ゆったりと濃厚な魅力を見せつけている。締めはおまえがやれとマイルス・デイビスに言われ、有無を言わさぬ力強い響きで、パーカーとは異なる男性的な世界を展開している。


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2018年09月06日

MQA Tag Renaming Application

 MQA-CDをリッピングしても、携帯端末でMQAとして認識されないことがある。それを回避する方法は、以前、MQA-CDのリッピングについて(pdf)でまとめた。これはiTunes Store(http://itunes.apple.com/jp/podcast/qing-kong-wen-ku-no-zuo-jia/id504177440?l=en)から配布している。
 今回、MQAの開発元から、リッピングしたファイルに自動でタグをつけるソフトウェアが、無料で配布されることになった。使用方法など、日本語で説明されているので、事前に目を通しておいた方がいい。
 ソニーのMusic Center for PC(https://www.sony.jp/walkman/software/musiccenter/)などでリッピングしたファイルをフォルダごと、起動したMQA Tag Renaming Application(http://www.mqa.co.uk/customer/tag435sdf43te)にドラッグすると、元のフォルダの下にMQAというサブフォルダが作られ、その中にタグを付加したファイルが作られるというもの。
 タグの書き込みなどの作業が苦手な人には、大きな助けとなるだろう。新たに作られたファイルをフォルダごと、Music Center for PCなどに登録し、携帯端末に転送すればいい。これによって、MQA-CDの音質の素晴らしさに、簡単に触れられるようになった。


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