2019年02月13日

阿蘇から高千穂峡へ(7)

 天岩戸駅が見えてきた。前方の高架橋の手前に金網が張ってあり、これ以上は進めないようになっている。それを見て改めて、高千穂鉄道は廃止されたんだと感じた。スーパーカートは、かつての駅で停止した。運転手の男性が、ホームに上がってくださいと言った。
 高千穂橋梁は錆びていた。駅の入口はふさがれ、看板も薄汚れて、まさしく廃墟のようになっていた。十五年ほど前のこと、谷底にあるユースホステルに泊まった。ホームからペアレントのおばさんに、着いたよと叫んだことを思い出した。
「目輝かせてるけど、うれしそうだね」
 僕はかつての出来事を、早口で友人に話した。東洋一の高さを誇る鉄橋から、谷を見下ろしたり、下から天上を進む列車を仰いだりしたことなどを。その鉄橋も錆び果てて、本物の気動車が走ったら、車両の重みに耐えられるか心もとない。
 余りの変わりように、もの悲しい気分になってしまった。このように放置されてるということは、高千穂鉄道が復活することはないのだろう。ただ、現在では、風が強くない日に限って、スーパーカートで橋の上まで移動できるらしいが。川底を見下ろしてはじめて、東洋一の高さは実感できるのだから。
 職員に促されて、僕らは車両に乗り込んだ。元来た線路を、スピードを上げて逆行していく。最初に得られた感動は、すでに失われていた。以前に乗った天岩戸〜延岡間に加えて、これで高千穂鉄道を走破したというわけだ、全線が廃止されてようやく。(つづく)


「青空文庫」の作家、高野敦志の世界
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posted by 高野敦志 at 03:11| Comment(0) | 旅行 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする