2017年12月29日

ぼくがダライラマ?(34)

 その夜、ぼくは夢を見ていた。密林の中でぼくは二人の兄たちと、色鮮やかな植物や、言葉が分かる鳥を見物していた。お腹がすいて果物を探しているうちに、竹やぶの中に迷い込んでしまった。
 こんなところで猛獣と出くわしたらどうしようと上の兄さんが言うと、下の兄さんは、自分の体なんかくれてやっても構わないけど、父さんや母さんとお別れするのはつらいと答えた。
 話をしながら進んでいくと、やぶの中に黄色い影が横たわっていた。上の兄さんが叫び声を上げた。下の兄さんは震えながらぼくの衣をつかんだ。
 よく見ると、それはやせこけた一頭の虎だった。周りには七匹の子供がいたが、お腹をすかせて子猫のような声を出している。母親はうつろな目をして、こちらを向いても威嚇することもできずにいた。
「この虎は何を食べているんだろう」とぼくが問うと、上の兄さんは「虎やヒョウ、ライオンは生きた動物しか食べないんだよ」と答えた。下の兄さんも「もう狩りをする力はないんだろうけど、えさを見つけてやることはできないし、自分の身を餌食にしてまで救ってやる者なんていない」と答えた。
 ぼくは母親の虎と子供たちがかわいそうになった。二人の兄たちを先に行かせると、竹に衣をかけて裸になった。枯れた枝を手に取り首を刺すと、血を流して虎の前に身を横たえた。虎はしばらく、こちらを眺めていたが、ぼくの傷口に舌を当てると、乳でも飲むように吸いはじめた。
 母親は生きる力を取り戻したようだった。七匹の子供を助けたいという思いと、自ら命を差し出した相手を傷つけることへの恐れの中で揺れ、これ以上危害を加えられずにいる様子だった。
 ぼくは首筋の痛みをこらえながら、虎に向かって語りかけた。「ぼくはまもなく息絶えるだろう。それはおまえの子供たちを救いたいからだよ。ぼくのことなど構わずに、肉に食らいついて、骨の髄まで噛み砕いてくれ。この体はおまえの血肉となり、子供たちを養う乳となるのだから」
 虎の牙が首筋に食い込んできた。大量の血が流れだした。虎は狂ったように歓喜の声を上げて、噴き出した血をすすりだした。ぼくははっとして目を覚ました。それは恐ろしい夢ではあったが、不思議と心の中は満たされていた。
 チベットでは人は死ぬとき、自分の肉を鳥や獣に捧げて、次の生命の肥やしとなるのだから。霊塔の中に閉じ込められて、永遠にとらわれの身となるよりは、よほど快いことに違いないと思った。(つづく)

「青空文庫」の作家、高野敦志の世界
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posted by 高野敦志 at 03:30| Comment(0) | 連載 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする